Invest, invest, invest, — celebrity bodyguard Kevin Johnson

Kevin Johnson, celebrity bodyguard, talking about training, necessary skills and correct relationship with the client.

Russian translation below/русский перевод ниже.

— In which country do you live and work as a bodyguard?

— I live and work in the United States

— Who did you work with before and why did you decide to become a personal protection officer, rather than go to the police or the FBI?

— Originally, I aspired to work in the music industry and after finishing school for audio engineering, I found a job and began working in a small studio as an assistant audio engineer. However, that experience was short-lived after the owner of the studio could no longer afford the rent to the building the studio was in; and acquiring work as a recording engineer is a strictly “who you know” business. So, I began doing security and gradually navigated the field, from working concerts, working as a nightclub bouncer, to loss prevention in 5-star hotels, and working as a retail store detective. By the time I considered law enforcement and military I was already married and well within my 30’s, and boot camp, well that is a young man’s sport. Therefore, I saw that my best choice for a reputable career and one that is relative within my job field is personal protection.

— Tell us how you became a bodyguard, how it was, who was your first client?

— During my tenure as a nightclub bouncer, I had the opportunity to escort popular talents into the club along with providing VIP security for them. I did not realize it then but I was performing segments of bodyguard work. My initial endeavor into becoming a bodyguard began with working suit and tie details at celebrity events. Not long after, I started working on close protection details with various public figures. Who was my first client? That is a secret that I cannot share.

— Do you need to study to become a bodyguard?

— No, and yes. The requirements to become a bodyguard such as height, weight, appearance, occupational background, etc., will depend solely on the client or the security company. Some public figures only hire bodyguards because of their massive size and intimidating appearance, think of the bodyguards who protect Floyd Mayweather and Justin Beiber. Other public figures hire only former police or former military soldiers. In my opinion, a bodyguard should have formal training to work in this profession. Training redefines how you think and approach situations, and it is a critical tool to perform successfully at the job.

— What classes did you take, where did you study, what kind of instructors were you, was it difficult to learn?

— I studied at the European Bodyguard Security and Alliance (EBSA) and completed their Online bodyguard course. The focuses on the theory of personal protection through utilizing methodical planning by understanding how to identify a threat. EBSA has a cadre of ex-military and state security professionals who are veterans in the security industry. The course material is thoroughly composed and the exam is challenging. Overall it made me a better security strategist.

— Tell us about your clients, what they are, how they behaved around you, did you have conflicts with those you were guarding?

— I mainly protect celebrities. What I have learned over the years regarding public figures is that they, for the most part, live normal lives. They eat fast food, drink Coca-cola, talk about normal things, and so on. Most of the public figures who I have been around treated me as a normal person, that is because I act within the confines of my profession. Thankfully, I have had no conflicts with anyone whom I protected.

— Сan you tell us how difficult it is to protect celebrities?

— The difficulty of protecting a celebrity will often depend on who you are protecting; also, are you protecting them at their home? Or are you protecting them at events? At their home, depending on the size of their property and lifestyle, protecting them can be quite a challenge. In a public space where many fans and people are, protecting a celebrity in this setting is the most challenging of all.

— Can a bodyguard afford a close relationship with a client, can he become his friend?

— A bodyguard should keep strictly to his profession and only engage in a conversation when their client initiates it. Even then, any conversation between a bodyguard and their client should be kept concise and professional.  A bodyguard’s sole responsibility is to protect. You can never predict a client’s behavior. Perhaps they were in a good mood and decided to talk about a football game, the next day they are looking to take their anger out on someone because a scene rehearsal did not go as planned, and they fire you after you told a joke to them. A bodyguard cannot befriend their client.

— What is the salary for a bodyguard, is it in line with your employment and risk?

— The salary will depend on various factors; who you work for, what kind of assignment you will engage in; is it domestic or international, and for how long will you work; are you billing the client, or is a company paying you. Typically, the salary for a bodyguard ranges annually from $50k – $150k. The salary is usually commensurate to level of skill, level of risk and what is standard pay rate in the industry.

— What skills are required for a successful bodyguard job?

— A successful bodyguard will have skills in; situational awareness, communication, basic medical knowledge, firearms, self-defense, driving, planning, and counter-surveillance. Also, a successful bodyguard will have good physical and mental fitness and he will excel in critical judgment.

— What can you do that other people cannot do?

— A bodyguard’s job should not be misconstrued with law enforcement, a bodyguard is still a private citizen. That means any powers to arrest; search and seizure, and so on, are held to the ordinances of a private citizen. Therefore, a bodyguard must become adept in state laws. Now, if we are speaking on what a bodyguard can do when on a client’s property, then the right to arrest, detain, or draw and shoot a gun, is better suited to the bodyguard’s favor . However, the bodyguard needs to be certain that he is within reason to use less-lethal; or lethal force, when defending his client from a threat.

— Tell us about a funny incident in your job as a bodyguard?

— A few years ago, I protected a celebrity at a charity event. The last phase of the event consisted of the event attendees walking around a stadium. The celebrity decided that she was going to run and advised me that I did not need to follow her because she runs quite fast. I told her,” no problem I can keep with your pace”. She looked at me without verbally responding, but responded with a facial gesture of, “Ya, right”. So, she ran and I followed; she ran fast, and I lost sight of her. By the time I turned on the street corner from the stadium she already had gotten in her car and left. It was a rookie mistake, but I learned and made adjustments since.

— Have you been in serious situations in the work of a bodyguard, have you been endangered or attacked?

— Thankfully, I have never encountered any dangerous situations when I have worked on details.

— Please give 3 advices to future bodyguards.

1. My first piece of advice to aspiring bodyguards is, invest, invest, invest. This is not a profession where you get hired after passing a written exam and graduating from an academy. This is a profession where how you market yourself will decide your success, and to better market yourself you will need to invest in training.

2. You will need to build a solid networking channel. Attending security conferences, working concerts, and sports events, attending a bodyguard course, and linking with other security professionals on social media sites are your best sources for networking.

3.Keep in good standing with physical and mental health.

Кевин Джонсон, «звездный телохранитель», рассказывает об обучении, необходимых навыках и правильных отношениях с клиентом.

— В какой стране вы живете и работаете телохранителем?

— Я живу и работаю в Соединенных Штатах Америки.

— Кем вы работали раньше и почему вы решили стать телохранителем, а не идти служить в полицию или ФБР?

— Первоначально, я хотел работать в музыкальной индустрии. После завершения учёбы по специальности звукорежиссёра, я начал работать в небольшой студии помощником звукорежиссёра. Однако мой опыт в этом качестве был недолгим. У владельца студии возникли трудности с оплатой аренды помещения, в котором располагалась студия. В дальнейшем оказалось, что устроиться на работу звукорежиссёром можно только по знакомству. Поэтому я оказался в охране и постепенно перешел от работы на концертах и работы на фейс-контроле в ночных клубах к работе в службе безопасности в пятизвездочном отеле в отделе по предотвращению краж и к работе детективом в магазине. К тому времени, когда я стал думать о работе в правоохранительных органах или в вооружённых силах, я уже был женат и мне было за 30. К тому же учебный лагерь для получения квалификации — это место для более молодых людей. Поэтому я понял, что в моем случае было бы целесообразнее построить карьеру в области личной охраны.

— Расскажите, как вы стали телохранителем, кто был вашим первым клиентом?

— Во время работы на фейс-контроле в ночном клубе я сопровождал известных персон и обеспечивал их безопасность. Тогда я уже частично выполнял работу телохранителя, сам того не осознавая. Мой первый опыт в качестве телохранителя начался с работы с деловыми людьми во время мероприятий со знаменитостями. Вскоре после этого я начал работать телохранителем с различными общественными деятелями. Кто был моим первым клиентом? Это секрет, который я не могу раскрыть.

— Нужно ли проходить обучение, чтобы стать телохранителем?

— И да, и нет. Требования к телохранителям такие как рост, вес, внешний̆ вид, профессиональный̆ опыт и так далее зависят исключительно от клиента или охранной̆ компании. Одни клиенты нанимают телохранителей̆ исключительно из-за их телосложения и устрашающего вида, как, например, у телохранителей, охраняющих Флойда Мэйвезера и Джастина Бибера. Другие клиенты нанимают исключительно бывших полицейских или бывших военных. На мой взгляд, телохранитель должен пройти необходимую подготовку, чтобы работать в этой профессии. Учёба меняет образ мышления и отношение к вещам, а это важно для достижения успеха в работе.

— Какие занятия вы посещали, где учились, какие у вас были инструкторы, трудно ли было учиться?

— Я учился в Европейском альянсе телохранителей и безопасности (EBSA) и закончил их онлайн-курс телохранителей. Курс посвящён теории личной безопасности и методической подготовке к распознаванию опасности. В EBSA работают ветераны в сфере безопасности: бывшие военные и специалисты по государственной безопасности. Материал курса тщательно составлен, а экзамен довольно сложный. В целом, этот курс помог мне развить стратегическое мышление, что сделало меня более компетентным специалистом в области безопасности.

— Расскажите нам о ваших клиентах, кто они, как они ведут себя рядом с вами, были ли у вас конфликты с теми, кого вы охраняли?

— В основном я охраняю знаменитостей. За годы работы я понял, что знаменитые люди большую часть времени живут обычной жизнью. Они едят фаст-фуд, пьют Кока-Колу, говорят об обыденных вещах… Большинство знаменитостей, с которыми я работал, относились ко мне как к обычному человеку, потому что я не выхожу за рамки своей профессиональной деятельности. К счастью, у меня не было конфликтов ни с кем, кого я охранял.

— Расскажите, насколько сложно обеспечивать безопасность знаменитостей?

— Трудность защиты знаменитости зачастую зависит от того, кому и где вы обеспечиваете безопасность: обеспечиваете ли вы охрану на дому или на мероприятии. Сложности охраны на дому зависят от размера жилплощади и от образа жизни клиента, поэтому это может быть довольно сложной задачей. Хотя наибольшую сложность выполнения работы представляет собой обеспечение безопасности клиента в общественном месте, где процесс осложняется наличием поклонников и большим скоплением людей.

— Может ли телохранитель позволить себе близкие отношения с клиентом, может ли он стать его другом?

— Телохранитель должен строго придерживаться профессиональных рамок и вступать в разговор только по инициативе клиента. И даже в этом случае любой разговор между телохранителем и его клиентом должен быть кратким и профессиональным. Единственная обязанность телохранителя — обеспечивать безопасность. Вы никогда не сможете предсказать поведение клиента. Возможно, он был в хорошем настроении и решил поговорить о футбольном матче, а на следующий день он захочет выместить свой гнев на ком-то, потому что репетиция прошла не так, как планировалось. Клиент может уволить вас, если вы невзначай попытаетесь пошутить. Телохранителю не следует сближаться со своим клиентом.

— Какова зарплата телохранителя, соответствует ли она вашей работе и риску?

— Зарплата зависит от различных факторов: на кого вы работаете, какое задание вы выполняете; является ли это заданием внутри страны или международным, длительностью контракта; а также зависит от того, кто оплачивает услуги — клиент или компания. Обычно зарплата телохранителя составляет от 50 до 150 тысяч долларов в год. Заработная плата соизмерима с квалификацией, уровнем риска и стандартной заработной платой в отрасли.

— Какими навыками должен обладать телохранитель?

— Успешный телохранитель должен обладать следующими навыками: уметь быстро реагировать на ситуацию, иметь навык общения, базовые медицинские познания, уметь обращаться с огнестрельным оружием, иметь навыки самообороны, управлять автомобилем, уметь планировать работу и вести контрнаблюдение. Кроме того, успешный телохранитель должен иметь хорошую физическую и психологическую подготовку и уметь критически мыслить.

— Какими полномочиями вы обладаете по сравнению с другими людьми?

— Работа телохранителя не должна идти в разрез с правоохранительными органами, небходимо помнить, что телохранитель является частным лицом. Это означает, что все полномочия по задержанию, обыску, изъятию и так далее регулируются постановлениями частных лиц. Поэтому еще одна обязанность телохранителя — это знание законов штата. Что касается полномочий телохранителя во время обеспечения безопасности на территории клиента, телохранитель имеет право арестовать, задержать, пригрозить и выстрелить из пистолета. Однако телохранитель должен быть уверен, что у него есть основания для использования огнестрельного оружия и что, защищая клиента от опасности, он не превышает допустимую меру самообороны.

— Расскажите нам о каком-либо забавном инциденте из вашей практики.

— Несколько лет назад я охранял знаменитость на благотворительном мероприятии. На заключительном этапе мероприятия участники прогуливались по стадиону. Знаменитость решила пробежаться, и посоветовала мне не следовать за ней, потому что она «бегает довольно быстро». Я ответил ей: «Нет проблем, я смогу подхватить Ваш темп». Она посмотрела на меня, не сказав ни слова, но ответила мимикой: “Да неужели». И вот, она побежала, а я побежал вслед за ней. Она бежала так быстро, что вскоре я потерял её из виду. К тому времени, как я свернул за угол стадиона, она уже села в свою машину и уехала. Это было ошибкой новичка, но я вынес урок.

— Случались ли серьезные ситуации во время вашей работы телохранителем, подвергались ли вы опасности или нападению?

— К счастью, я никогда не сталкивался с опасными ситуациями при работе с клиентами.

— Пожалуйста, дайте три совета будущим телохранителям.

  1. Мой первый совет начинающим телохранителям — инвестируйте в себя. Работа телохранителем это не та работа, на которую вас нанимают после сдачи письменного теста и окончания учебной программы. Это профессия, в которой то, как вы продвигаете себя определяет ваш успех. А чтобы как можно выгоднее продавать свои услуги вам нужно постоянно инвестировать в своё обучение.
  2. Создайте профессиональный круг общения. Лучшие места для налаживания профессиональных контактов — это конференции по безопасности, рабочие концерты, спортивные мероприятия, курсы телохранителей и общение с другими специалистами по безопасности через сайты социальных сетей.
  3. Поддерживайте хорошее физическое и психологическое здоровье.

Related Articles

Back to top button